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La esquizofrenia en la vejez: la investigación como base

UN FORO CELEBRADO EN PALENCIA ANALIZA LA SITUACIÓN DE ESTA ENFERMEDAD MENTAL EN TODAS LAS ETAPAS DE LA VIDA, INCIDIENDO EN LOS MAYORES, DONDE SU DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO ES MÁS COMPLEJO Y MENOS INVESTIGADO

Los trastornos de salud mental constituyen un problema masivo con un grave impacto en la vida de las personas y además suponen importantes costes para el resto de la sociedad. Entre los adultos en edad de trabajar los problemas de salud mental son responsables de tantas bajas y gastos sociales como todas las enfermedades físicas juntas.

La Oorganización Mundial de la Salud en su “Proyecto Plan de Actuación Integral en Salud Mental 2013-2020” indica que la depresión mayor y la esquizofrenia supone una probabilidad de muerte prematura entre un 40 y un 60% mayor debido a otros problemas de salud no atendidos (enfermedades cardiovasculares y cáncer principalmente).

Por ello el Complejo Hospitalario San Luis de Palencia ha acogido el 19 de septiembre la IV Jornada Nacional sobre Esquizofrenia que este año se ha centrado en el ciclo vital en la que se han abordado diversos aspectos de la enfermedad mental en las distintas etapas de la vida, así como los tratamientos más adecuados en cada tipología y edad.

Más de 200 profesionales de todos los ámbitos de trabajo con personas que parecen la enfermedad se reunieron con expertos de amplio prestigio en todo el mundo como Germán E. Berrios, Catedrático Emérito de Epistemología Psiquiátrica de la Universidad de Cambridge; Carlos Imaz, Psiquiatra de la Unidad de Psiquiatría infanto-juvenil del Hospital Clínico Universitario de Valladolid; Edith Pomarol, Psiquiatra de la Unidad de Investigación FIDMAG del Hospital Benito Menni de Sant Boi en Barcelona; o Manuel Martín Carrasco, Director del Instituto de Investigaciones Psiquiátricas de la Fundación Mª Josefa Recio de Pamplona, entre otros expertos.

datos. Los expertos en enfermedad mental sostienen que actualmente hay alrededor de 48.000 personas mayores con esquizofrenia en España, un trastorno poco estudiado, que en la mayoría de los casos no recibe un tratamiento adecuado, y que aumentará los próximos años por el envejecimiento de la población.

Aunque la mayor parte de la esquizofrenia en las personas mayores corresponde a casos que se iniciaron en la juventud, otras veces se trata de casos de inicio tardío, que pueden plantear problemas de diagnóstico diferencial con otras patologías, como la enfermedad de Alzheimer, o la demencia con cuerpos de Lewy. Solamente el 5,7% de los pacientes con psicosis similar a la esquizofrenia residen en sus hogares y el 24% viven en residencias especiales, según el último estudio realizado a nivel mundial en 1998.

¿qué es? De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud: “La Esquizofrenia está caracterizada por un disturbio fundamental de la personalidad, una distorsión del pensamiento, delusiones bizarras, percepciones alteradas, respuestas emocionales inapropiadas y un grado de autismo. Estos síntomas son experimentados en presencia de conciencia clara y (generalmente) capacidad intelectual conservada”. Es imposible hablar de forma general de la enfermdad, ya que afecta de forma diferente a cada persona que la padece. Es por eso que su diagnóstico y tratamiento, según los expertos, es complejo, sobre todo si se desarrolla en edades avanzadas.

La esquizofrenia es una enfermedad muy compleja, sigue siendo un reto para los terapeutas y requiere de un afrontamiento diferente en función de su momento de inicio, ya sea en la adolescencia, edad adulta o en personas mayores, y para ello resulta fundamental un diagnóstico multidisciplinar adecuado»,  afirma Javier Arellano, director gerente del Complejo Hospitalario San Luis.

Visión social

En la jornada también se ha mantenido en la mesa redonda que ha debatido el enfoque de los diferentes medios de comunicación sobre la enfermedad mental. Con la participación de Jose Mª Fernández, escritor y profesor de Periodismo en la Universidad Carlos III, de Madrid; Ángel Expósito, coordinador de informativos de la Cadena COPE y presentador de Las Mañanas de la COPE; José Manuel González Huesa, Director General de Servimedia y profesor universitario en diferentes másteres de periodismo y Laura Bolaños, Directora Técnica de Comunicación, Imagen e Influencia Social de la Confederación Española de Agrupaciones de Familiares y Personas con Enfermedad Mental (FEAFES).

En el debate Jose Mª Fernández ha remarcado que “los medios de comunicación tienen que volver a preparar a los profesionales en temas sociales y tengan sensibilidad por las personas”.

Por su parte, Ángel Expósito ha afirmado que “nos hemos pasado comentando temas políticos, pero ahora los temas sociales tienen mucho interés para la audiencia”, respecto a lo que José Manuel González Huesa ha añadido que “las instituciones sociales tienen que aprender a comunicar”; algo en lo que ha incidido Laura Bolaños que ha hecho hincapié en que “hay que invertir en comunicación, es muy rentable para las asociaciones”.

Manuel Martín Carrasco

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Director del Instituto de Investigaciones Psiquiátricas de la Fundación Mª Josefa Recio de Pamplona explicaba antes del comienzo de su conferencia que en la esquizofrenia en pesonas mayores se dan dos realidades. Por una parte son personas que debutaron jóvenes que han envejecido con la enfermedad y otras que ha aparecido a una edad más avanzada cuando “El diagnostico diferencial tiene mayor dificultad”.

“Ambos casos son muy distintos, porque cuando son jóvenes ya están acostumbrados a vivir con ella y con los tratamientos mientras que en el caso de las personas que son diagnosticadas con más edad se plantean otros problemas, como diferenciarlo de demencias como alzheimer y por supuesto tratarla”, analizaba Martín Carrasco. Además señaló a Gaceta de Castilla y León que “las personas mayores tienen una peculiaridad y es que todas las enfermades mentales tienen a mostrar propensión por indicios psicóticos como delirios o alucinaciones. Por ejemplo, la depresión psicótica es más frecuente en las personas de edad avanzada que en jóvenes”. Según su experiencia y su disertación la enfermedad tiene un debut en personas más jóvenes que tienen en factores sociales, aspectos desencadenantes como la emigración, vivir en una sociedad extraña, en entornos urbanos y situaciones marginales y ser varón. En las personas mayores lo que predispone más son las pérdidas sensoriales y las situaciones de aislamiento social. Aunque predisponer no implica que tengan la enfermedad. Existen otras circunstancias de origen familiar. Es por ello que, según su opinión el tratamiento es multidimensional, un componente farmacológico fundamental, pero también los aspectos psicológicos, la autoestima, la sociabilidad, combatiendo el asislamiento social y también otros aspectos más profundos que tienen que ver con el sentido de la vida”.

Germán Berrios

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Referente mundial de la psiquiatría, cuya trayectoria le ha hecho merecedor del premio ‘Ramón y Cajal’ y doctorados ‘Honoris Causa’ por universidades de cinco países también formó parte del grupo de profesionales que ha participado en el foro. Según explicó la esquizofrenia en la persona mayor sigue siendo debatida. El cuadro de la esquizofrenia se describió en hospitales de personas de mediana edad, entre los 20 y los 50. Hasta la I Guerra Mundial la vejez comenzaba a los 55 años, y después de ésta se aumenta a 10 años más simplemente porque las mejoras en salud hacen que la esperanza de vida aumente más, de tal modo que aunque ahora se estudie no es nuevo que las personas mayores tengan esquizofrenia. “Es cierto que se han generado nuevas enfermedades mentales debido al envejecimiento”, añadía. También señalaba que “Hay que tener en cuenta que no todo es esquizofrenia, hay que diagnosticar bien. Este es el verdadero problema”. Pero también quiso puntualizar que no se puede generalizar hablando de esquizofrenia sino que hay que personalidad y analizar cada caso para poder comprender y tratar bien a la persona, en singular.

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